Significado del número atómico en la tabla periódica

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Significado del número atómico

El número atómico es el número total de protones que contiene un átomo. Se representa con la letra Z y es importante saber que los átomos de diferentes elementos tienen también diferente número de electrones y protones. Este número se sitúa como subíndice a la izquierda del símbolo del elemento de la tabla periódica que corresponda. Para que sea más fácil de entender vamos a darte unos cuantos ejemplos:

Todos los átomos de carbono contienen 6 protones según la tabla periódica de elementos. Por lo tanto su número atómico es Z = 6 y como el carbono se representa con la letra C tendríamos que representarlo cómo 6C

Con respecto al elemento químico nitrógeno su átomo contiene 7 protones y por lo tanto su número atómico es Z = 7 y se representa así 7N

Como último ejemplo te proponemos el cloro, que es un elemento químico cuyo número atómico es el 17 por que un átomo de cloro contiene 17 protones. Su número atómico se representa 17Cl

Además, un átomo es neutro en su estado natural y esto significa que tiene igual número de protones que de electrones. Esto quiere decir siguiendo con los ejemplos anteriores que en estado natural el carbono tiene 6 protones y 6 electrones; el nitrógeno contiene 7 protones y 7 electrones y por último podemos afirmar que el cloro tiene 17 protones y 17 electrones.

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El número atómico en la tabla periódica

El número atómico es fundamental para entender el orden en el que se encuentran todos los elementos químicos de la tabla periódica. Esta tabla está ordenada de menor a mayor número atómico siendo el hidrógeno el primer elemento por ser su número atómico 1 y siendo el ununoctio el elemento que aparece al final de la misma con el número atómico 118.

Diferencia entre número atómico y másico

Como hemos visto el número atómico hace referencia al número de protones que contiene un átomo. La diferencia más evidente es que el número másico es la suma del número de protones y neutrones. Su símbolo es A y por regla general suele ser mayor que el número atómico, ya que el número másico (A) = número atómico (Z) +número de neutrones (N).

Esperamos haber resuelto tus dudas acerca del significado de los números atómicos. Para cualquier duda o aclaración siempre puedes dejarnos un comentario y te contestaremos gustosamente.

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